あいかわ公園自然観察ガイド

毎朝8時に公園内で見つけた植物や昆虫などの自然情報を発信していきます。記事下のリンクやカテゴリーからさらに公園の自然を知ることもできますのでぜひご利用ください。

セスジスズメの顔はどこ?

夏場の園内を歩いていると地面でどっしりと待ち構えているセスジスズメの幼虫に出会うことがあります。とても大きな幼虫で初めて見た方はとても気味悪がるかもしれませんがよくよく見てみるとなかなかに面白い見た目をしています。
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早速見つけたセスジスズメの幼虫を手にのせています。この幼虫は色合いがとてもユニークなのです。写真の物は茶色っぽい色合いですが、実際には多くが黒色の体です。そして体の横には黄色やオレンジと言ったカラフルな色の模様が並んでいます。今回の子は模様に色がありませんね。
黒や茶色と体色の違いもどうやら楽しめるようです。
この幼虫はスズメガの仲間の中では恐らく最も普通に見られる種類で、夏場に散歩しているとコンクリートの上などでも簡単に見つけられます。彼らの仲間にはお尻の部分にある特徴が見られます。
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それがこの針のように立ち上がる細長い尻尾のようなものです。幼虫の判断に困ったときにはこのお尻に針状の物が立ち上がっているかを見ることでざっくりと種類を絞り込むことができます。そしてセスジスズメの特徴としてはやはり体の側面に並んだ目玉のような模様が挙げられますね。特に最初の写真の左側の模様を目玉だと思っていると、なかなかにモンスターのような見た目の生き物になってしまいます。他の蛾の記事にも出てきましたが、眼状紋(がんじょうもん)と呼ばれるこの模様は天敵から襲われないよう身を守るためについています。目で見られているような錯覚を起こすので模様があるだけで効果があるのです。
アゲハの幼虫もそうですが、実際の頭は写真でいうと左の先端にちゃんとあります。
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この写真では上側の部分が本当の顔です。顔より下側に目のように見える模様があることがはっきりとわかりますね。なんだか新幹線のような形をしています(笑)
私はこのセスジスズメの幼虫がかなりお気に入りで、見かけるとつい触ってしまうのですがこの幼虫の質感は夏には最高です!というのもビーズクッションのようなきめ細かい質感と少しひんやりしたお餅のような弾力のある体をしているのです。手にのせてなでたりつまんだりしているだけでなぜか癒されてしまう不思議な幼虫です。ただし彼らは結構うんちをしたり、攻撃されたと勘違いすると食べたものを勢いよく指などに吐きかけてくるのでその辺には注意が必要です。(結構びっくりします)

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個人的に非常に好きなセスジスズメの幼虫はあいかわ公園でも砂地の上やコンクリートの上でボケーっとしている状態で見つかります。皆様も見つけた場合にはゆっくり見守ってあげると彼らの生活を覗き見ることができますよ。そして!興味のある方は触れてみましょう。面白い質感と、うんちと、緑色の液体を吐きかけられて思い出に残ること間違いなしです(笑)